70 年老皂廠拚轉型!從手寫資料到電子歸檔、從飯店代工到觀光品牌 ── 專訪大春煉皂

大春煉皂李國榮行銷總監|數位轉型

一顆小小的香皂,能承載多深厚的歷史遺跡?

走進迪化街這家工業復古風的香皂店鋪,能感受到一股傳統與現代相融的氣息,和諧的氛圍中,散發著一絲淡然優雅的香氣,映入眼簾的展示櫃上,擺放著各種不同造型與包裝精緻的香皂產品,此外,還有一整面由香皂堆砌而成的「打卡牆」,整間店充滿了濃濃的文創元素。這是傳承三代、歷經 70 載的香皂品牌 ── 大春煉皂

大春煉皂打卡牆|數位轉型
(大春煉皂位於迪化街的概念店/圖:受訪者提供)

這一次,《行銷人》採訪到了大春煉皂的第三代負責人 ── 李國榮行銷總監。目前,他正努力與哥哥李國禎先生一同擦亮爺爺的香皂品牌。

李家皂業三代簡史:從品牌到代工,再從代工回歸品牌

事實上,大春煉皂在 70 多年前是從一間名為「水記號」的柑仔店(雜貨店)演變而來的。

品牌創始人李水土先生,早期在營運柑仔店期間發現,香皂帶來的營收表現非常不錯,便在戰後從日本人手中收購了香皂工廠,開始經營「大春」這個自有品牌,並創立了名為「大春化學工廠」的香皂公司。

大春煉皂品牌創始人李水土先生|數位轉型
(左圖:大春煉皂品牌創始人李水土先生;右圖:創辦人家門口以「大春」二字組成的冠首聯/圖:受訪者提供)

李國榮說道:「昔日爺爺的柑仔店,其實就落腳在台北當時最繁華的物資集散中心 ── 大稻埕,因此,現在大春煉皂以迪化街作為『回歸』據點,可說是再適合不過的選擇,因為當地老一輩的人幾乎都有聽過這個牌子。」至於李家的肥皂工廠,則設置在今日的桃園市楊梅區,目前從工廠經營到品牌再造,皆已傳承至第三代子孫,渴望持續為李家皂業再創巔峰。

然而,為何稱大春煉皂是「回歸」迪化街呢?

李國榮表示:「因為在爸爸(二代)接手的年代,『代工』是台灣各產業發展的趨勢,如果要在經營品牌的情況下同時發展代工,人力非常不足,因此爸爸才不得不割捨品牌經營,收起大稻埕的店鋪,開始專職代工事業。」

就這樣,李家皂業一直到第三代接手以後,才終於在 2016 年重新規劃,再次包裝爺爺的品牌,以實體店面的方式回歸大稻埕。

大春煉皂LOGO|數位轉型
(大春煉皂位於迪化街的概念店/圖:受訪者提供)

二代接班攻下 5 成飯店代工市場

二代接班時期,負責人李威信先生全心投入代工製造,一做就是好幾十年,為李家皂業在全台飯店市場拚出了 5 成市佔率,穩固其收入來源,跟上時代發展。而第一代的「大春化學工廠」,也在二代發展時期輾轉改名為「延春生技」。

直到民國 90 年代以後,競爭者越來越多,除了台灣本土的肥皂代工廠之外,中國、東南亞等業者也相繼崛起瓜分市場,使得削價競爭越演越烈,延春生技也難以倖免,深陷於這片紅海市場當中。

三代接班帶來的 3 大數位轉型改革

為了走出這樣的困境,李威信先生開始尋求大兒子回家接班的意願,希望找出一條符合趨勢的轉型之路。其大兒子李國禎先生,先前在美國生活了 9 年的時間,直到 2005 年,他決定回到台灣來接手家業,為延春生技帶來新的改變。

回家初期,李國禎並沒有直接成為「空降部隊」,掌管公司大權,而是從基層員工做起,熟習各項業務、生產流程與管理方式,而後,他才慢慢開始主導公司的營運模式。

2017 年,李國禎把在外打拼 8 年之久的工程師弟弟 ── 李國榮找回家,希望與他一起重新包裝「大春煉皂」,擦亮爺爺辛苦建立的傳家品牌。因此,他們正式將專做代工的「延春生技」更名為「沐春創作有限公司」,雖然目前代工訂單還是公司主要的營收來源,但兄弟倆投注了大量心力在經營旗下品牌 ──「大春煉皂」。

大春煉皂第三代|數位轉型
(大春煉皂第三代:右-大哥李國禎、中-大姐李妍慧、左-弟弟李國榮/圖:受訪者提供)

他們的接手,為李家皂業帶來了 3 大改變:

▌數位轉型 1:逐步汰換老舊機器,引進全新生產設備
為了提高皂廠產能,李國禎將過於老舊的機器逐步淘汰,換上新的機器與技術。例如:早期要包 10 萬顆小香皂,必須用四台傳統包裝機才能完成,但現在要包一樣的數量,只需一台機器就能搞定。

這樣的改變,不但加快生產速度、提高產品品質,更是減少了人力成本,為公司業績提高了 2~3 倍。

▌數位轉型 2:捨棄傳統手寫資料,歸檔電腦標準管理
李國榮提到:「早期公司內部的資料全都是手寫或紙本資料,但這樣的管理方式已經過時,不但無法為公司帶來進步,還有可能漸漸被時代淘汰,因此,大哥開始將所有資料歸檔到電腦中,打造一個標準化、有規範的管理流程。」

然而,「反對意見」在轉型之路上是無法避免的事情,許多二代功臣開始反彈三代的做法,拒絕學習如何使用電腦,不願配合這樣標準化的管理方式。

但是,任何產業在這個時代都必須面對轉型,如果不因應數位帶來的改變、不朝向新的管理方式發展,公司恐怕永遠都無法進步‧‧‧‧‧‧因此,李家最後只好請走這些老功臣,感謝他們過往的付出。李國榮說道:「當時爸爸經歷了滿長一段的低潮期,畢竟這些老員工就跟他的家人一樣,不但陪他創造了代工時期的輝煌成績,也與他一同走過了好幾十年的歲月,最後要請他們離開,對爸爸來說當然會是非常心痛的決定。」

不過李國榮也表示:「爸爸是很開明的長輩,自從他把公司交給我們以後,就全權讓我們做決定,往好的一面去想,這也是公司之所以能夠持續往前走的一大原因。」

▌數位轉型 3:站上時代趨勢風口,重新走向品牌之路
李國禎與李國榮兩兄弟,在決定復甦爺爺的「大春煉皂」之前,其實有過一次失敗的慘痛經驗。李國榮回憶:「其實在重新包裝大春煉皂之前,我跟大哥有先創立過一個名為『台灣茶摳』的品牌,當時因為沒有經驗、缺乏策略,所以經營的並沒有很好,不但品牌識別度不高,整體包裝也沒有一致性,狀況非常不理想。」

不過,積極正面的他接著說:「失敗的經驗其實也為我們帶來了很多好處,因為後來我們在做大春煉皂的時候,就相對變得順利很多,有些人甚至會問我們,『為何第一次做品牌就如此順利?』其實正是因為我們前面失敗過,有血淋淋的經驗,才能造就後來更完整的思考與策略。」

大春煉皂產品包裝|數位轉型
(重新包裝大春煉皂,李氏兄弟決定以「禮」作為整體概念/圖:受訪者提供)

重新包裝大春煉皂,李氏兄弟決定以「送禮」作為整體概念的出發點,因為現在的大稻埕已經演變為觀光勝地,來到這裡的旅人免俗不了買些伴手禮回家,因此,他們發揮了台灣文創軟實力,把香皂包裝為禮贈品,希望把大稻埕所承載的歷史文化送給旅人,不但讓他們感受到這片土地的溫度,更讓他們感受到李家三代對土地深厚的情誼。

首圖來源:行銷人記者 彭德豪 攝
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