訪/一個「想不開」的創業計畫-大學生如何把淤泥變成商機?

現代人對於環保議題的意識高漲,許多看似沒有利用價值的資源,在眼光獨到的人手中都有可能被賦予新的生命。

別人眼中的泥巴 他們眼中的黃金

水庫淤泥一直是台灣水資源被限縮的一大問題,每年單單從石門水庫就可以抽出超過 40 萬立方公尺的淤泥,單就以「清除與運送」的成本來說,一年就可以高達兩億元;且淤泥本身(在沒有被改良過的情況下)對環境來說沒有正面影響,同時又困擾著民生用水的需要,成為台灣水庫的一大憂患。

來自桃園的陳瑞澤,今年(2018)是朝陽大學工業設計系的畢業生,有別於主流的創業團隊偏向市場與技術導向的投入,他選擇了「化淤泥為商機」。陳瑞澤從小看見家鄉水庫淤泥限水的問題,加上平常對生態議題有高度關注,2016 年他以「生態循環」作為核心理念,與朋友蔡鎮宇兩人攜手發起了《淤泥計畫》,研究「如何讓淤泥有再生的商業價值?」

採集淤泥如桃花源記 豁然看見「潛在市場」

作為一個創業計畫,他們首先藉由了解淤泥的成分,找出其潛在市場。陳瑞澤分享,採集淤泥的過程很有趣,有如桃花源記說的「初極狹,纔通人;復行數十步,豁然開朗。」進到採集處之前的路很窄很窄,但多走幾步之後就看到了好大好大一片的淤泥。

「哇賽!這些泥巴怎麼會這麼黏!」開挖淤泥的當下,陳瑞澤意外發現淤泥的黏度非常高,研究過程中他們也證實了淤泥與黏土非常像,而黏土的運用範圍又相當廣闊,從鍋碗瓢盆到磚瓦水泥,無不運用到黏土來生成這些東西。這樣的發現讓《淤泥計畫》對潛在市場有了基本的掌握,確定其有商業價值可循。

(採集淤泥/圖:受訪者提供)
(採集淤泥/圖:受訪者提供)

找出困難點 轉化為契機 畫出創業藍圖

找到了潛在市場後,他們開始釐清執行上的困難點,並進一步規劃出不同階段的任務目標。

針對「淤泥難以被清除」的問題,陳瑞澤歸納出了三項原因:
1、黏度高,質地過於緊密,無法直接利用於植物栽培。
2、堆積於水庫上游,且為管制區,取得難度高。
3、台灣多數研究皆偏向淤泥的「開挖」,極少人研究「應用」。

接著,陳瑞澤也開始著手擘劃《淤泥計畫》創業藍圖,擴大淤泥的應用範圍,建立三階段的任務目標:
1、陶藝品階段:把淤泥轉化成特有的台灣土,製作出特有的陶藝品。
2、綠建材階段:利用陶藝品的收入投資綠建材研究。台灣的建材目前多為黏土礦,對於土地來說是一種負擔,若把淤泥轉化為建材,綠建築將會進入下一個里程碑。
3、淤泥轉換為培養土、環境復育階段:以綠建材的收入投資研究,期盼將混合淤泥轉化為培養土,並且復育集水區,達到生態循環的終極目標。

不過,光是達成第一目標,就讓陳瑞澤挫敗了 176 次…

(實驗過程/圖:受訪者提供)
(實驗過程/圖:受訪者提供)

177 次實驗所換來的獎項

找到市場、困難點與目標後,陳瑞澤從零開始研究化學,總共花了將近一年的時間,做了 177 次實驗,「當初我們也受飽受老師的批評,還曾經在專題發表前一天把全部的陶藝品燒爆掉,當時很不受到看好。有時候甚至需要借錢賭一把。」

在歷經 176 次的實驗失敗後,終於讓淤泥成功改良為「有機土」及「材料土」。

(淤泥改良流程示意圖/圖:受訪者提供)
(淤泥改良流程示意圖/圖:受訪者提供)

目前,他已經達成了第一階段的目標,成功利用淤泥製作出陶藝品。陳瑞澤與夥伴蔡鎮宇兩人,透過不斷參加比賽、展覽得到外界回饋,先後獲得校內創業競賽冠軍;赴上海參加「兩岸青年創業大賽」入圍台灣前 7 名,上海前 20 名;KEEP WALKING 夢想資助計畫入圍;台中 A+ 創意競賽文化資產類入圍獎;新一代設計展年度最佳產品設計入圍,以及金點新秀年度最佳設計獎等,亮眼成績使他們備受肯定!

(淤泥計畫陶藝品展示/圖:取自 共聚-朝陽工設107級畢業展FB粉專)
(淤泥計畫陶藝品展示/圖:取自 共聚-朝陽工設107級畢業展FB粉專)
(台中 A+ 創意競賽文化資產類入圍獎/圖:受訪者提供)
(台中 A+ 創意競賽文化資產類入圍獎/圖:受訪者提供)

*目前《淤泥計畫》的陶藝品在松山文創園區設有靜態展,為「2018 金點新秀設計展」的得獎作品之一,展出日期至 9 月 30 日,地點為台灣設計館 05 展區。

(金點新秀年度最佳設計獎 陶藝品展於松山文創園區/圖:受訪者提供)
(金點新秀年度最佳設計獎 陶藝品展於松山文創園區/圖:受訪者提供)

幕前光彩幕後辛酸 未來從喚醒生態意識開始

對於《淤泥計畫》未來的創業發展,陳瑞澤認為目前最需要的還是先喚醒眾人對淤泥問題的關注,「這個過程是很艱辛的,淤泥問題與政府對環境生態的政策有關,目前在實現理想上還有很長一段路。」

他計畫透過網路社群培養關心此議題的人群,並連結參加比賽與展覽的過程中建立人脈,尋找認同《淤泥計畫》理念的朋友,為將來的發展道路做好進一步的準備。

首圖來源:受訪者提供
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