【數位門外漢】單元五 比特幣到底是什麼?一分鐘帶你了解!

比特幣(Bitcoin),這個全球通用的加密數位貨幣已經擁有7年的歷史,匯率從最開始0.001美元,至今391美元,最高曾達到1比特幣兌換超過1200美元的誇張數字。比特幣風潮起了又退,如今有人說2016年將是比特幣重大轉折的一年,什麼?你還不懂比特幣?那可不行!

1.比特幣是什麼?誰發明的?

比特幣是一種加密的數位貨幣,由「中本聰」(Satoshi Nakamoto)在2008年所發明。你可以把它想像成一種在網路上發行、交易的貨幣,並且由數位加密演算法確保交易過程安全。而如果想要獲取比特幣,必須透過「挖礦」來實現,那是一種尋找比特幣系統中「新資料塊」的作法,而比特幣將會按照「新資料塊」的產生速度而調整「挖礦難度」。

簡單來說,你可以想像它是一座在網路中被打造出來的金礦山,而當越多人挖出金礦,挖金礦的難度就會一直提高。反之,如果挖金礦速度變慢,那難度就會降低。

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2.比特幣的好處是什麼?

比特幣的最大優勢在於「去中心化」,現行各國的貨幣制度由各國中央銀行管理,無論是發鈔、控制匯率與通膨,統一交給國家操作,而這樣的制度必須建立在人民對於中央的「信任」。中本聰曾在其論文中提到,人民信任央行,把錢財託付給央行管理,然而央行卻任意運用金錢放貸,造成貨幣貶值的情況一再出現。

比特幣的運作機制不依賴中央銀行或政府,而是使用對等網路 (P2P) 技術與密碼學維持發行系統的安全性。因此理論上它無法被任何單位操控發行總量,製造通膨等,而根據程式預設,比特幣的供應量將每年減少一半,直到2040年總量達到2100個後完全停止。

另外,除了去中心化的架構外,比特幣安全、限量、能夠即時在全球流通,無法被變造、匿名性,都是比特幣曾紅極一時,甚至被預言將改變世界經濟的原因。

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3.比特幣的缺點是什麼?

然而,去中心化的架構雖然給予了比特幣公正性,缺乏法律管制與保護的後果就是會難以防治犯罪人士利用,包括非法交易、逃稅等。去年10月,香港富商黃煜坤遭綁架,綁匪即要求以比特幣交付贖金,新型態的犯罪手法讓傳統辦案的警方難以設防。另外,比特幣不與任何貨幣掛鉤,可能會因為突發事件而導致其匯率大起大落,比起做為一種交易貨幣,它更常被當作投機客炒作的對象。

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4.比特幣終將沒落?

比特幣的加密網路系統很完善,但比特幣的交易商卻只是一個脆弱的平台網站,容易受到駭客攻擊。2014年,當時位於日本東京的全球最大比特幣交易網站Mt. Gox 遭到駭客盜領74萬枚比特幣,同年隨即破產倒閉。2015年初全球第二大的比特幣交易商 Bitsamp也因駭客入侵,損失1.9萬枚比特幣,這幾起事件也立刻讓比特幣值暴跌。各國政府拒絕將比特幣納入金融體系,使得交易保障必須全權由交易商負責,而資安問題將有可能是壓垮比特幣的最後一根稻草。

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