全球最小的無人機!大黃蜂的「背包」如何協助農業數位轉型?

全世界掀起數位轉型浪潮,連農業也不例外!國內外已流行使用無人機追蹤農作物,用來監測溫度、濕度、防蟲害等,以確保農作物的健康狀態。無人機雖然便利,卻有一個問題,那就是耗電大,以至於飛行時間不能超過 30 分鐘。

據 engadget 報導,華盛頓大學的研究團隊,想到了更聰明的方法:招募一些昆蟲來幫忙。他們開發了一款微型傳感器(重約 102 毫克),並且安裝在大黃蜂的背上,因為大黃蜂可以獨立飛行,所以能夠在相對較長的距離內一次收集 7 小時數據。此外,這些大黃蜂的背包不必經常拆卸,因為牠們可以飛入蜂房進行無線充電和傳輸數據。

(華盛頓大學的研究人員,開發了一種微型傳感器,可以背在大黃蜂上,重約102毫克。圖/UW)
(華盛頓大學的研究人員,開發了一種微型傳感器,可以背在大黃蜂上,重約 102 毫克。圖/UW)

雖然使用大黃蜂取代無人機,可以解決了電力問題,但這項技術主要有兩大難題:首先,昆蟲不能承受太多的重量。其次,有 GPS 功能的傳感器,雖然可以有效追蹤昆蟲位置,但卻消耗太多功率。因此,若能開發一款放在昆蟲身上並能感知其位置的傳感器,便成為該研究團隊的主要目標。

華盛頓團隊共同研究者 Vikram Iyer 表示:「我們之所以選擇大黃蜂,是因為牠們的體積夠大,足以承載一個微型傳感器,並且每天晚上牠們都會回到蜂巢,這樣子才能為電池充電。」

這項技術的關鍵,在於他們找到一種方法來追踪大黃蜂的位置,而且不必使用耗電量大的 GPS 接收器。研究指出,他們設置了多個廣播天線,並根據信號強度和角度差異,就可以對蜂群的位置進行三角測量。另外,大黃蜂完成覓食之後,他們會回到他們的蜂房,大黃蜂背包中的傳感器,則可以通過一種稱為「反向散射」的方法,上傳它所收集到的任何數據。

(Vikram Iyer正在研究了一隻大黃蜂,看牠背上背著傳感器下如何飛行。圖/UW)
(Vikram Iyer正在研究了一隻大黃蜂,看牠背上背著傳感器下如何飛行。圖/UW)

由於大黃蜂的背包只能存儲大約 30Kb 的數據,目前它們僅能收集濕度,光線和溫度等少量數據。就跟無人機一樣,人類還無法隨意控制它們。但是,研究團隊希望未來製作出更精細的數據採集技術,甚至跟大黃蜂背包下達指令,讓大黃蜂飛進特定區域收集特定數據。下一步,他們希望開發出有攝像技術的大黃蜂背包,才可以將農作物的生長狀態直接傳給農夫。

農業在數位轉型這條路,未來不久就可以看到成群的大黃蜂為農夫做數據監測的工作,這些都是無人機還辦不到的事情呢!有了無人機,只是隨意飛來飛去,而大黃蜂則會被特定的東西所吸引,就像牠喜歡花粉植物一樣。除了掌握環境之外,農夫還可以了解大黃蜂的行為方式。

資料來源:engadget
首圖來源:engadget
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作者資訊

江 姿儀
江 姿儀
以媒體寫作為終生志業的人,渴望成為雙刀流寫手,左手寫創意文案,右手寫商業文章,仍持續累積媒體寫作經驗,期盼以動人有感的文字為企業品牌創作數位內容。
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