鄭緯筌 |「無頭商務」新概念!各式購物網站結合 API 應用,將商業融入日常生活

▌文/鄭緯筌 Vista Cheng,《內容駭客》網站創辦人。

說到一日千里的電子商務或零售行業,您會立刻想到什麼呢?您是否有注意到最近又在流行哪些新的技術或行銷手法呢?如果您也有類似的疑問,現在就讓我利用這篇文章來跟您分享最近在國外很夯的「無頭商務」(Headless Commerce)吧!

嗯,無論您是否曾聽過這個名詞,我相信您對相關的應用場景一定不陌生。現在,就讓我們話說從頭。

過往的API經濟

過去,您可能聽過「API 經濟」這個說法,意思是透過 API 的開放,提升服務平臺的價值,進而形成一個完整而強大的生態系。

以全球電子商務市場來說,知名拍賣網站 eBay 開風氣之先,早在 2000 年就對外開放 API。而全球電商巨擘亞馬遜也緊跟著在 2002 年開放 API,讓世界各地的小型零售商可以加盟,並且在他們的平臺上開店。

如果我們來看看比較近的案例,LINE 臺灣在 2018 年 11 月舉辦「LINE CONVERGE 2018」記者會,宣布與雄獅旅遊、Agoda、KKday 以及Tripresso 旅遊咖等旅遊相關業者合作,正式推出以一站式旅遊預訂服務為核心的「LINE旅遊」。嗯,這或許也可以算是「API 經濟」的一種應用哦!

推動「API 經濟」的好處相當明確,以 LINE 臺灣力推的「LINE 旅遊」為例,他們透過合作的模式與各大廠商串接,不僅帶動了相關業務的發展,也能進一步拓展自家產品與服務的應用場景,可說是相得益彰。

伴隨資訊科技的日新月異,電子商務和零售產業的世界也不斷地迭代和演進,為了擁抱即將來到的物聯網時代,廠商也被迫要跟上世界的腳步,我們也就跟著從「API 經濟」逐步進展到「無頭商務」的階段。

數位轉型 行銷人
(「API 經濟」是透過 API 的開放,提升服務平臺的價值。/ 圖 : pixabay )

崛起的無頭商務

舉例來說,近年來隨著 Amazon Dash、智慧語音助理和無人店的便捷服務如雨後春筍般地陸續出現,大家也慢慢開始習慣這種探索產品情報、閱讀評論與購買產品的方式。即便大多數的零售商還在觀望,尚未跟上這波先進的潮流,但消費者卻已經開始接受物聯網時代的洗禮。

最近看到一則新聞,也讓人感受到物聯網時代已經離我們不遠了!美國肯塔基州有位 15 歲的少女桃樂西(Dorothy)因為一邊煮飯一邊用手機看影片,差點釀成火災,所以媽媽一怒之下就沒收了她的手機。沒想到她居然發現家中的 LG 智慧冰箱可以連接社群網站,所以就用冰箱發了一則推文,還引起世人關注。

嗯,和冰箱說話當然是有些突兀啦。不過,如果我們可以把 API 應用在正確的用途上,自然也會讓「無頭商務」的崛起更具有指標意義。

那麼,到底什麼是「無頭商務」呢?

BigCommerce 公司產品行銷部的副總裁梅根・史岱伯勒(Meghan Stabler)指出:「從最基本的角度來看,『無頭商務』是指網站的前端和後端得以脫鉤,這樣做的好處是可以幫助商家支援各種最新的技術和用戶設備,並建立強大、個性化和引人入勝的商務體驗。」

梅根・史岱伯勒進一步解釋,「『無頭商務』的特色,就是將內容和商業這兩種體驗以更和諧的方式融合在一起,因為它允許商家利用一個平臺獲取內容,並透過另一個平臺用於商業,而不是強迫單個平臺處理所有方面的資訊⋯⋯」

如果看到這裡,您還是不大清楚的話,不妨可以把「無頭商務」視為是電子商務領域的一種解決方案。簡單來說,就是讓內容管理系統(CMS)和電子商務系統脫鉤處理,這也意味著內容管理系統可以在沒有前端交付層的情況下儲存、管理和交付內容。

換言之,前端開發人員可以開始使用他們想要的任何框架來展示內容,並透過 API 來向各種螢幕或裝置遞送產品情報、部落格文章或是客戶評論等內容。

舉例來說,現在很多人手上戴的運動手環或智慧型手錶(例如:小米手環、Fitbit、Apple Watch、米動手錶等),主要的用途不外乎是監控健康狀態或管理待辦事項等,但伴隨「無頭商務」的發展,未來只需要透過這些智慧型裝置就可以存取各種產品情報與訂單資料,可說是相當方便。

不只是跨裝置與載具的資訊存取變得容易,推動「無頭商務」得以在不受到前端侷限的前提之下,讓前端工程師能夠從頭開始創建用戶體驗,並滿足其核心業務需求。前端開發人員只需要簡單調用 API 即可,而無需在後端修改資料庫。

換句話說,採行「無頭商務」之後,可以讓各家企業的前端工程師擺脫了與傳統商務平臺綑綁的命運,得心應手地揮灑創意。

當然,也因為可以不受侷限,各家廠商不但可以自行透過 API 來存取資料,並調控商務平臺的外觀,還可以具體地精進客戶的各種用戶體驗。

無頭商務的優勢

採行「無頭商務」的優點顯而易見,就好像美國知名諮詢顧問公司 Forrester 的高級分析師喬・西克曼(Joe Cicman)所言:「如果時光倒流,回到『無頭商務』問世之前的日子,貴公司固然可以花費數百萬美元來解決複雜的技術問題,但花錢事小,光是在界面設計與整合的部分,就會非常地痛苦!」

「但是,現在只要將一小段 JavaScript 放到貴公司的網站頁面中,只需要一個小時到一天的時間來執行就可以搞定了!」

同時,也因為各家業者所開放的 API 愈來愈強大的緣故,所以業者也就沒必要非得把所有的客戶都圈限在自己家的平臺上,可以設法產製有價值的內容和使用體驗,進而吸引不同領域或非同溫層的消費者。

好比知名服裝品牌 Uniqlo 最近就與諮詢顧問公司埃森哲合作,希望開發一個能夠根據顧客購買記錄預測其未來購買行為的新系統。

同時,基於「無頭商務」的特性,消費者未來無需再連上特定網站或網路商店即可獲得資訊或購買商品,所以能夠無縫地將商業互動和交易融入人們的日常生活中。當然,這一點不是只有電商業者受惠,也有愈來愈多的實體店發現了這股潛力和價值。

梅根・史岱伯勒表示,未來會有許多品牌將「無頭商務」以及 API 的應用,優先整合到行動網絡、語音以及 AR / VR 等領域的體驗中,相當值得期待。

這也讓我想起美國沃爾瑪(Walmart)公司透過 VR 技術以及開發手機上的行動程式來訓練員工的事情,該公司在旗下兩百個培訓中心推動 VR 培訓,並且一口氣買下一萬七千頂 Oculus Go 的 VR 頭戴式裝置。

數位轉型 行銷人
( 沃爾瑪透過 VR 技術,以及開發手機上的行動程式來訓練員工 / 圖 : pixabay )

試想這些高科技的投資,若再搭配「無頭商務」的應用,未來將可望創造更多的獨特體驗與商務價值,不難想像將會帶給沃爾瑪公司及其廣大客戶們更多的利益。

未來發展

整體而言,隨著資訊科技的進步,各家業者也必須與時俱進,除了努力開發產品以賺取利潤,在使用體驗範疇的突破與創新,也是兵家必爭之地。換言之,客戶使用體驗的重要性與日俱增,已經成為企業品牌成長與生存的關鍵議題。

舉例來說,若能採用與其他工具配合良好的開放平臺,將可提高交易過程的靈活性和高互動性,也能夠真正為客戶帶來個性化的線上購物體驗,進而創造以顧客為中心的全通路體驗。不難想見在「無頭商務」的牽線之下,將可望加速做到這一點。

首圖來源:pixabay
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作者資訊

鄭緯筌(Vista)
鄭緯筌(Vista)
鄭緯筌(Vista Cheng)為臺灣電子商務創業聯誼會(TeSA)共同創辦人,及《內容駭客》網站創辦人,曾任《風傳媒》產品總監、《數位時代》雜誌主編,並著有《WordPress 部落格架設與經營》、《擁抱世界的 Facebook》、《慢讀秒懂》等書。
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