「最大的風險就是不冒險」!他放棄劍橋博士學位也要踏上創業路

一邊是許多人夢寐以求的劍橋博士學位,一邊卻是充滿風險的創業路,如果是你,會選擇哪一條?

當時的許瀟峰,站在這條人生交叉口,沒有太多的猶豫,揮一揮衣袖,暫別了康橋。

走訪夢想小鎮-劍橋碩士的人生分水嶺

在踏上創業路前,許瀟峰雖是一個徹頭徹尾的學術研究者,和創新創業卻有著密不可分的關聯,因為他在劍橋社會學系的碩士畢業論文,研究的主題就是杭州的創業文化和風險投資邏輯。在杭州,創業幾乎已成為社會主流文化,但有多少中國青年來這一圓創業夢,就有多少痛苦和挫敗同時上演。為了能夠更深入挖掘出更多這塊創業聖地背後的祕密,他帶著一顆好奇心,來到了創業氛圍濃厚的「餘杭夢想小鎮」,走訪各個共創空間和孵化器,找尋這群創業者為圓夢奮力拚搏的動機,也在這時,遇見了從此改變他人生的夥伴-「外教君」創辦人黃佳佳。

圖一、外教君的團隊就進駐在餘杭夢想小鎮的「灣西加速器」

圖片來源:Yvonne H.拍攝

畢業於賓州大學教育學碩士的黃佳佳,一直認為語言是全球化的痛點,也認為普遍人在學習語言時,口語表達都是最難克服的問題,希望能夠做出一個全球語言教學平台。而曾在聯合國學術影響力全球青年論壇上,全程以西班牙語演說的許瀟峰,對於語言學習和教育的興趣和黃佳佳一拍即合。當時仍在準備學術論文的許瀟峰,深刻感受到中國創業環境的瞬息萬變,「因為這就是社會結構,整個國家是以10倍速在發展的,變化之快到我的論文都不能發表了!」聽來或許誇大,但事實就是如此。

有風險就有機會!他棄博士學位來創業

經過一番仔細思索,許瀟峰決定暫時放下人人稱羨的博士學位,因為對他來說,攻讀學位只是時間的問題,但創業這條路的時機從不等人,「如果我不現在出來抓住移動互聯網最後一波趨勢,可能再下一代又會有更先進的技術。所以我相信一句話,最大的風險就是不冒風險,特別是在這個充滿風險的時代。只要有風險,就有機會。」

訂定了方向後,許瀟峰和另外兩位合夥人,便開始研發線上語言教學平台「外教君」。這款透過直播方式來進行線上語言教學的 APP,與其他線上教學的最大區別在於,師資集合了哈佛、劍橋、耶魯、牛津、普林斯頓等世界頂尖名校的學生,利用這些名校生的空閒時間,與線上的學生進行互動教學。由於創辦人本身的留學經驗,看到了這些名校生其實願意利用課餘時間打工支付生活費,因此「外教君」的概念就像是 Uber,用共享經濟的方式做線上教學達到互惠。

圖二、外教君的團隊辦公空間

圖片來源:Yvonne H.拍攝

哈佛、耶魯生授課,「外教君」為名校鋪路

「外教君」的特色是可以一鍵呼喚線上教師,第一次通常是隨機配對,如果課後對教師的教學滿意之後就可先預約,透過一對一的視訊教學,不管人在何處,都能透過移動端裝置隨時上課。許瀟峰希望,線上直播的教學方式可以很活潑,因為學習語言並不應該只是「學習」而已,而是要通過語言去交流、去表達、了解對方的文化。因此即使是聊天,探討在世界的另一端,名校生的生活文化和課程,都是一個不可多得的寶貴經驗。

外籍名校生的師資,主要由另一位合夥人 Tom Anderson 負責招募,他本身也是賓州大學博士,主要負責開發海外師資;而教育學碩士畢業的黃佳佳,則親自編寫所有教材大綱,再交由 Tom 的海外團隊編寫成更道地的素材。「外教君」的師資全都來自於英美全球排名前 50 的頂尖學校,為了讓學生在任何時段都能夠成功「呼叫」老師,「外教君」也特別招募了許多畢業於英美名校但在世界各地不同地區工作的師資,以解決時差的問題。

圖三、四 許瀟峰曾在聯合國學術影響力全球青年論壇上,以西班牙語發表壓軸演說

圖片來源:百度百科

圖片來源:外教君_NativeTalk官方微博

目前「外教君」共有 2000多位老師,未來也會再開發出更多語種的課程,讓「外教君」成為更全球化的教學平台。除了語言學習之外,「外教君」也希望真的能夠成為像「外交大使」一般,讓學生能夠透過線上平台和世界接軌,因此學生如果想申請名校,可以透過平台線上諮詢,世界各地的在校生(或畢業生)就能一對一的為學生提供留學規劃、考試輔導、院校選擇等建議,又或是像翻譯等文書服務,也是「外教君」陸續開發中的項目。

許瀟峰表示,未來「外教君」可能會向日本、韓國發展,「因為我自己會西班牙語,所以也想幫助中國人走出去。其實我在英國學習也注意到,當地有大量的中文學習需求,因此讓外國人學習中文其實也是一個很大的市場。」

圖五、團隊的工作白板上有趣的激勵留言,還有英文版

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圖片來源:Yvonne H.拍攝

目前「外教君」已完成天使輪融資,目前即將完成 B 輪融資,也正處於初期創業者面臨到最嚴峻的市場推廣和產品經營優化階段。曾當過英文老師的馬雲,也到過「外教君」所進駐的灣西加速器參觀,對於這個正在發跡的語言學習平台深感興趣。雖然線上語言教學平台競爭激烈,但許瀟峰相信,學語言最重要的其實就是文化交流和表達,而「外教君」的優良師資和專業教學,正能解決國內師資良莠不齊的痛點。

不畏嚴峻的中國創業市場,這一個放棄劍橋博士學位的樂觀大男孩一頭栽進創業路,正在逐步以行動實踐他的研究論文。

【本文為作者參加由浙江省台辦、浙江在線、以及旺旺中時媒體集團,共同主辦的「2016 兩岸新媒體人浙江體驗營」第一手採訪報導】

主圖來源:百度百科 

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