到現在還不知道「長大要幹什麼?」 其實你是多重潛能的天才!

本文取自《沒定性是種優勢》,由《天下雜誌》授權 DGcovery 編輯、發表。作者: 艾蜜莉.霍布尼克(Emilie Wapnick)


一旦長大,以下就會發生在我們大多數人身上:「你長大之後想要做什麼?」

這個問題原本只是做做白日夢,當成有趣的練習,卻變成更嚴肅、更令人焦慮的問題。我們開始感到壓力,因為必須給出一個實際的答案,這個答案會帶有一定的分量與後果,而我們將承擔這一切。我們察覺身邊的人試圖找出我們未來會成為什麼樣的人,而就像小時候宣告自己想成為馬戲團小丑或恐龍時得到大人稱讚,如今我們也希望獲得相同的認可。

我們想要這一切,但不想受限於任何框架,也不想做出錯誤的選擇。當外力促使我們「宣布一項專業」、「瞄準我們的特長」,並「找到合適的發展方向」時,我們這些凡人正努力了解自己是誰,以及我們的人生將會具有什麼樣的重要意義。於是,內在壓力與外來的壓力混在一起,又摻雜了對於存在意義與身分認同的困惑——這一團混亂也不會被歸到青春期。對我們大多數人來說,這會是一生持續的問題。

(未來人生示意圖╱圖:取自pixabay)
(未來人生示意圖╱圖:取自pixabay)

對於一生志向的迷思

「你長大後想做什麼」居然能夠擾亂我們的內心與靈魂,造成破壞,原因之一在於,這個問題暗示我們只能成為一種人。如果 5 歲的你像放連珠砲似的,一口氣說出十種未來志向,提出問題的大人肯定會說這種話:「呃,這是什麼?你不可能全都做!」當然,一旦我們到了青春期,大人對這類答案的寬容就會更少了:「我將成為海洋生物學家、紡織藝術家和記者!」這種暗示很隱晦,但我們可以把「你長大後想做什麼?」翻譯成「你這一生只獲准擁有一種身分,所以會是哪一種呢?」那多可怕啊?大人以那種方式表達,難怪這個問題讓我們焦慮。

許多情況一直加強「我們只能選擇一種身分」的信息。主流的職場成長書或諮商專家提供各種測驗,幫助我們刪減職業選項,直到剩下最完美的一個。大專院校要求我們申請主修。當我們擁有其他領域的技能時,雇主有時會要求應聘者說明原因,而這種要求其實是在暗示我們缺少專攻的術業或能力。在我們的生活中、媒體上,一直有人提出不妙的警告,要我們小心,不要成為半途而廢的人、特立獨行的人或雜而不精的人。世人將術業專攻描繪成通往成功唯一的路,在我們的文化中,也被高度理想化。

我們全都聽過這種故事,有個醫生一直知道自己想行醫,或有個作家 10 歲就寫出第一本小說。我們其餘人將這些人當成榮耀的榜樣,儘管這種人確實存在(我不討厭那些想要專精的少數人),但我們大多數人就是不適用他們的模式。透過社交暗示與各種條件,我們學會相信「一生志向」這種浪漫的概念:我們這一生都有一項注定完成的偉大使命,這就是我們的命運!

如果你不肯套用這個框架,會發生什麼事?假設,你對幾個主題很好奇,而且你的一生想做許多事。如果你無法或不願意選定一條職業發展的路,你或許會擔心自己沒有一生志向,跟大家不一樣,因此,你的生活缺少目標。

並非如此。你之所以在不同領域之間遊走,渴求新的知識與體驗,嘗試新的身分,其實有個非常好的理由。

你是擁有多重潛能的人

你是不是邊讀邊點頭?好消息!你很可能具備多重潛能,這種人不僅興趣廣泛,而且從事創意工作1。如果這是你第一次聽到這個詞,你可能會覺得唸起來很拗口。不妨試著把「multipotentialite」(多重潛能者)這個字分成三部分,然後慢慢地大聲唸出來:mult(i 多重)—potentia(l 潛能) —ite( 者)。然後, 再唸一次:multi—potential—ite。沒那麼糟,對吧?在任何情況下,如果你在發揮多重潛能時遇到困難,或覺得不適合你,那麼,你還有其他選擇。以下是我們談論這種人時最常出現的術語:

• 多重潛能者:擁有廣泛興趣與從事創意工作的人。
• 博學之士(Polymath):通曉許多不同事物的人,或學識淵博的人。
• 文藝復興全才(Renaissance Person):對許多事物均感興趣且知識豐富的人。
• 萬事通(Jack-of-All-Trades):可以進行各種任務的人;多才多藝、聰明機靈的人。
• 通才(Generalist):這種人具備形形色色的技能、興趣或習慣,但不專精。
• 掃描者(Scanner):這種人對許多不相關的主題具有強烈的好奇心(在芭芭拉.歇爾〔Barbara Sher〕的偉大著作《拒絕選擇!》〔Refuse to Choose!〕中首度出現這個詞)。
• 油灰般(Puttylike,形容詞):能夠體現不同的身分,從容進行各種任務。

這些同義詞的意義稍有不同。「多重潛能者」和「掃描者」強調決心和好奇心,而「博學之士」與「文藝復興全才」則強調累積的知識(並具有歷史涵義,會讓人聯想到達文西和富蘭克林等名字)。「萬事通」往往指的是某人的技能勝過他的知識,而通才意謂著某人擁有廣泛的知識,卻只懂得皮毛。這其中的差異很微妙。最重要的終究是,你覺得使用哪個詞感覺才對。務必使用最能引起共鳴的詞,也可以完全不用這些術語,甚至發明自己的詞彙。

你是哪一種多重潛能者?

想要成為多重潛能者,不單只有一種方式。我們有些人同時進行好幾項計畫,有些人偏好全心投入一項主題,一連好幾個月或好幾年,把這當成我們主要的重心,直到我們徹底轉向新領域。多重潛能者的興趣可以同步發生(同時對好幾件事感興趣),也可以依序發生(一次只對一件事感興趣),或者介於兩者之間。

為了釐清你位於光譜的什麼程度,想一想你過去的興趣、計畫與工作。發現任何模式了嗎?你是否傾向於同時對許多不同的主題感興趣,或者,你偏好全心全意專注於一件事,然後才轉向下一件事(接著再下一件事)?你喜歡手邊同時進行多少計畫,而多少算太多?你執行計畫的能力就像爐子:你在四個爐口放了四只鍋子,有些正大火沸騰,有些正小火慢燉。或許你的爐子比喻更像餐廳裡的工業規模,爐子上有個平底鍋,無數的計畫正滋滋作響。抑或你有個營火,一次綻放一道光輝燦爛的火焰。

我們大多數人其實都落在「同步─依序」之間的某個地方,而我們的落點往往隨著生活而改變。如果你不知道自己落在哪裡,別驚慌!我們一起找出來。我們的興趣有時轉瞬即逝,有時從未離開我們。興趣也會褪去,只是幾年後會重新出現。不論你如何在各種興趣與熱情之間轉換,都沒關係;所有成為多重潛能者的方法都同樣有效。

首圖來源:Pixabay
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本文取自《沒定性是種優勢》,由《天下雜誌》授權 DGcovery 編輯、發表。作者: 艾蜜莉.霍布尼克(Emilie Wapnick)

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